香港隊友賽富衞華南虎 為「亞洲欖球錦標賽」熱身

香港男子十五人欖球代表隊將與大灣區首支職業欖球隊 – 富衛華南虎假香港仔運動場進行友誼賽 (本週六,下午3時) ,香港隊以此為今個月稍後的「 亞洲欖球錦標賽」 對韓國和馬來西亞賽事磨劍。

華南虎的球員大部份球員是現役和準港腳,並一直受訓於香港欖球總會的「精英欖球訓練計劃」,希望他朝能為港披甲。華南虎的32名球員悉數候命,當中19名港腳今次則倒戈相向。

虎軍主力唐昇 (Josh Dowsing)、雲達史密(Luke van der Smit) 、高路馬達基(Tau Koloamatangi)和佳恩曉士 (Glyn Hughes)將於2020年符合代表香港資格,他們週六將帶領華南虎鬥港隊,令在主場出擊這場混戰的華南虎倍添話題性。

虎軍的法爾薩所羅蒙拿(Faizai Solomona)將於「亞洲欖球錦標賽」時符合港隊資格,這名蘇格蘭人欖球隊前鋒今次被港隊徵召,並將與虎軍隊友兼港隊成員丹巴路(Dan Barlow)、米曹安祖斯(Mitch Andrew)、卓文(Keelan Chapman)和高路馬達基正面衝突。

虎營裡的兩名中國國腳馬冲和劉俊奎將兩翼齊飛,在兩側威脅港隊。港隊的後起之秀蔡建燊亦助虎營一臂之力。

香港隊的「亞洲欖球錦標賽」衛冕之路由6月8日作客對韓國時開始,之後6月15日主場對馬來西亞,一星期後造訪吉隆坡再拼馬來西亞,最後在6月29日主場戰韓國煞科。

韓國上週旗開得勝,在馬來西亞身上達陣8次(勝52-14),華南虎領隊兼港隊主帥賀爾 (Andrew Hall)對這賽果並不感到意外,他說:「這是意料之內,他們均顯得有點生疏,但相信隨著賽季的進行,他們的行軍會更流暢,所以我們不會因這賽果而掉以輕心。韓國和馬來西亞陣中有不少新人,亦有很多熟悉的面孔,我們很清楚他們的質素和威脅性。」

賀爾相信Global Rapid Rugby 的經驗對港隊的備戰有重大刺激作用,至少將之前「世界盃次輪外圍賽」的經歷抹掉。他續說:「我們現在較上年同期累積了更多實戰經驗,全靠與更強對手較量。」

隨著日本主辦「世界盃」和港隊在上年的「次輪外圍賽」空手而回,賀爾認為今季的「亞洲欖球錦標賽」也有可取之處,他表示:「外間對此眾說紛紜,但對球員而言卻同樣重要。我第一天問球員的目標是什麼時,他們說要贏盡今季賽事。我們為這共同目標下了很多苦功,大家也心知只要依計而行,四戰全勝並非不可能的任務。」

「亞洲欖球錦標賽」是港隊自上年11月「次輪外圍賽」以來的首個國際賽,賀氏說:「我們已將11月的不快經歷拋諸腦後,Global Rapid Rugby在這事情上是功不可沒,參加Global Rapid Rugby至少令我們分散焦點,而不需要花6個月時間準備下一場國際賽和吹毛求疵。」

「這些即將來臨的國際賽正好讓我們真正忘卻之前的失意,也為重新出發定下新標準。」

另外兩位港隊新秀薩耶斯(Harry Sayers)和 艾迪亞(Paul Altier)也擔任正選與虎軍較勁,前者更在今年春天在新加坡時首次成為七人隊大港腳,而20歲以下青年軍隊長艾迪亞也希望藉「亞洲欖球錦標賽」晉升至大港腳之列。

港隊面對的首個障礙是擁有多名準港腳兼求勝若渴的華南虎,甘寶(Grant Kemp)、施比斯(Tyler Spitz)、羅比基夫(Robbie Keith)和朗達(Jamie Lauder)這幾名準港腳,以及6位在今年年尾符合港隊資格的球員,並不會手下留情。鑑於這場友賽的練兵性質,相信部份球員會於半場時亙換身份,務求試陣成效最大化 。

賀爾最後說:「華南虎的球季已完結,但這些虎將對港隊的備戰計劃也很重要,他們模仿了韓國和馬來西亞的打法,大大提升港隊的訓練效益。我們的得著可說是建築於他們的痛苦之上,毫無疑問他們是港隊任何成就的幕後功臣。」

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